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Pechito López, piloto titular de USF1

El piloto argentino José María López ha sido confirmado por USF1 como piloto titular de la escudería el día 26 de Enero.

Es un medianamente experimentado piloto de 26 que ha pasado por la GP2 y ha sido piloto probador de Renault. Detrás de este fichaje hay una inyección económica para la escudería por parte de los patrocinadores de “Pechito” López y por parte del gobierno argentino que ha destinado 2 millones de dólares para esta operación.

López ha declarado:
Sabemos que el USF1 es un equipo nuevo que empieza de cero, y que encara su debut en la Fórmula Uno de una forma distinta, inteligente. Claro que tengo objetivos. Los objetivos son importantes y hay que proponérselos porque sirven como meta. Pero hay que saber dónde está parado uno y ser autocrítico, ya que un objetivo ambicioso te puede llegar a cometer errores. A nivel de equipo, creo que el principal objetivo es estar adelante de los equipos nuevos que tiene la categoría, y después, claro está, ir mejorando carrera tras carreras […]el coche va a estar terminado el 20 de febrero, ya que la FIA autorizó hacer tres días de prueba en América. Es el único equipo autorizado a probar fuera de los circuitos europeos. La idea es estar el 25 en Alabama haciendo 3 días de pruebas intensivas y después llegar a Bahrein. Yo estuve entrenando y voy a estar en un simulador en Austria

Así mismo Peter Windsor, uno de los dueños de la escudería, se ha mostrado muy feliz con el fichaje. Sostiene que “Pechito” López ha ganado más carrera que cualquiera de las otras posibilidades que barajaban y que llevaban tiempo con ganas de cerrar la operación.

Jaime Alguersuari confirmado

Definitivamente la escudería Toro Rosso ha confirmado públicamente a Alguersuari como segundo piloto y compañero oficial de Sebastian Buemi.

Pocos entendemos esta tardanza y el porqué de tanto marear la perdiz. Los contratos se pueden romper pero el español firmó el año pasado 2 años en el filial de Red Bull con opción de otros 2 en Red Bull si los resultados acompañaban. Bien es cierto que el año pasado no brilló pero no lo hizo mal.

Hay que aclarar también que estaba centrado en 2 campeonatos de forma paralela, que llegó a su debut en el GP de Hungría sin poder entrenar, el coche iba como iba y todo suma para que no brillara.

Tost, directivo de Toro Rosso declaraba al respecto de la noticia:
Considerando que hizo su debut a mitad de 2009, en el Gran Premio de Hungría, sin ensayos previos, hizo un buen trabajo, haciendo progresos constantes en la segunda mitad del año y demostrando gran madurez a pesar de que sólo tiene 19 años […] Se enfrenta de nuevo a una empinada curva de aprendizaje ya que todos los circuitos de la mitar de la temporada serán nuevos para él […] El nombramiento de Jaime también confirma el compromiso de nuestro equipo a la incorporación de los titulados en el Programa de Red Bull de jóvenes pilotos

Así las cosas, es el tercer piloto español que competirá el año que viene en F1 junto con Alonso y De La Rosa.

Eric Boullier, el sustituto de Briattore

Cuando en 2009 Flavio Briattore fue sancionado por el tribunal de la FIA con la expulsión indefinida de la F1, el entonces director técnico Bob Bell pasó a ser el jefe de equipo.

Ahora Renault anuncia a Eric Boullier como nuevo jefe de equipo de la escudería.
Es un francés de 36 años con conexiones con Genii Capital (comprador de la escudería). Su experiencia reciente ha sido el equipo DAMS de la GP2, el equipo A1 y la compañía Gravity Sport.

Así Bob Bell volverá a su anterior cargo dentro de la plantilla mientras continua la historia interminable de Flavio vs. FIA. La última batalla la ha ganado el italiano por considerar el juez ilegal la sanción impuesta por la FIA.

Schumacher firma con Mercedes GP

Schumacher llevaba un año rondando “demasiado” los circuitos, de la mano de Ferrari, como para ocultar su deseo de volver a montarse en un monoplaza. Pero finalmente no va a ser bajo los ánimos de los “tifosi” a los que deja tras muchos años.

Ha sido gracias al suculento contrato que el nuevo Mercedes GP le ha ofrecido. Ha fichado con la casa bávara para las próximas 3 temporadas (hasta sus 44 años) e ingresará 7 millones de euros anuales.

El fichaje no ha dejado indiferente a nadie. Ferrari le había dado carta blanca para “hacer lo que quisiera” y Ross Brawn le llamó en noviembre para decirle que contaba con él. De esta manera el equipo tiene en sus pilotos una representación 100% alemana.

Schumacher se ha apresurado a comunicar que se encuentra en perfecto estado, los informes médicos, lo ratifican, pero ni más ni menos que cuando intentó volver sustituyendo a Massa esta misma temporada. Bien es cierto que tiene mucha pretemporada para ponerse en forma, que quien tuvo, retuvo, pero en un deporte tan exigente el tiempo no pasa en balde y hace mella. Veremos cómo responde su físico.

Permitidme para acabar una valoración personal.
Las segundas partes nunca fueron buenas. Schumacher se retiró porque vio acabado su ciclo, llegaban jóvenes a la parrilla con mejor forma física, con más hambre de victoria y con más ilusión que él, como es normal después de 7 títulos. De hecho hubiera quedado como un señor retirándose tras ganar su último título pero decidió arrastrarse un año más por los circuitos de medio mundo, perdiendo para muchos, parte de una reputación que es tan cara de ganar. Y tras ese mal año se vio “obligado” a dejar su puesto. Schumi “aparca y vamonos” le debieron decir desde el box.
Ahora vuelve, con ilusión dice, con ganas, también. No lo dudo pero imaginad la cara que se le habrá quedado a más de un piloto aspirante a un volante para este año, cuando se quedó sin opciones de demostrar lo que valen “por sus galones” (los de Michael).

Sauber contará con Kobayashi para 2010

Además de la retirada de BWM de la F1, Sauber también ha perdido finalmente a Petronas como principal patrocinador. Tampoco saben que motor montarán ya que BMW no suministrará motores, Toyota, aún está en el aire y queda la alternativa de los “nuevos”, arreglárselas con el motor de Cosworth.

Lo que sí sabemos es que Kamui Kobayashi ya es piloto de Sauber y tendrá un volante en 2010. El joven piloto japonés ha conseguido llamar la atención de Peter Sauber, jefe del equipo, por sus carreras finales de la temporada 2009.

“Koba” debutó en el GP de Brasil sustituyendo a lesionado T.Glock. Mostró una impresionante conducción en las carreras que disputó llegando a quedar en 6ª posición en Abu Dabhi sacándole los colores al campeón J.Button.

Además se vincula al japonés con Panasonic, fuerte patrocinador que habría facilitado su entrada en el equipo dada su situación económica actual.

Lotus confirma a sus pilotos

Los rumores apuntaban hacia ellos hace tiempo por parte del equipo . Ambos sabían también que ya no tenían sitio en sus respectivos equipos de 2009. Trulli por estar en la nómina de Toyota, ya retirado de la F1 y Kovalainen por el fichaje de Button.

De Trulli ya sabemos que es capaz de lo mejor y de lo peor. Es un piloto con mucha experiencia, rápido pero poco constante. Kovalainen, por hablar de una manera sutil, es joven y le queda mucho por aprender (aunque no se, si cerca de la F1).

Ambos pilotos han sido preguntados en rueda de prensa oficial,
Trulli: “Estuve en contacto con Mike Gascoyne (director técnico) y me comentó que Lotus sería una gran oportunidad para mí. Hay mucha motivación por parte de Tony Fernandez y ese nivel de entusiasmo se contagia al piloto. Tengo muchas ganas de enfrentarme a este desafío.

Kovalainen: “He visitado la sede del equipo y he podido ver a todo el mundo muy motivado y feliz de llevar el proyecto adelante […]Conozco a Jarno desde hace años y creo que juntos podemos empujar hacia delante al equipo y desarrollar el coche rápidamente de modo muy profesional”.

Kovalainen tendrá nuevo manager en esta etapa que para él se abre ya que Flavio Briattore (su ex-manager) ya no puede ejercer por la sanción impuesta por la FIA esta pasada temporada.

El piloto reserva del equipo Lotus será Fairuz Fauzy.

Virgin Racing cierra filas

Lucas di Grassi ocupará el segundo asiento de Virgin Racing (antiguo Manor GP) para la próxima temporada.

De esta manera se completa el equipo titular. Su compañero es Timo Glock.

El nuevo piloto brasileño de la escudería del multimillonario Branson no ha podido ocultar su alegría durante el anuncio. Llevaba 4 años compitiendo en la GP2 y 2 siendo el piloto de reserva de Renault pero hasta ahora no ha participado en ninguna carrera de F1.

Di Grassi declaraba: “Es estupendo estar aquí, es un sueño hecho realidad para mí después de dos años siendo piloto de pruebas. Me siento preparado y confío plenamente en este equipo ”.

Se pondrá a las órdenes del director deportivo del equipo, John Booth y al volante del monoplaza diseñado por Nick Wirth que lucirá los colores rojo y negro y se llamará VR-01.

El tercer piloto será el portugués Álvaro Parente y el nuevo probador es el brasileño Luiz Razia.

Button es piloto de McLaren

¡Vaya sorpresa! Pocos esperaban que el actual campeón del mundo de pilotos abandonara la escudería que le ha llevado a lo más alto. La sorpresa se extiendes hasta su, hasta ahora, jefe de filas que se ha visto sorprendido por la decisión del que parecía su fiel pupilo.

Button estaba rechazando varias ofertas de Brawn GP (Mercedes GP) para competir en el próximo año 2010. Mientras, Kimi Raikkonen negociaba con McLaren sobre su futuro. El finlandés se ha visto obligado a abandonar las negociaciones por una falta de acuerdo entre las 2 partes. En ese momento Button vio el camino despejado para firmar un acuerdo con McLaren bastante más suculento económicamente que el que le ofrecía Mercedes GP.

Button ha declarado públicamente que sus decisiones no son meramente económicas (permitid que un servidor lo dude) si no que considera que es lo mejor para su inmediato futuro.
Desde que se conoció el fichaje todo han sido elogios del británico a la escudería y viceversa.

Con esta incorporación el equipo británico cierra sus filas y presenta un gran equipo para el año que viene, a falta de que consigan hacer un buen coche se presentan como otro de los favoritos a los 2 títulos.

Ahora sí puede estar contento Ron Dennis. Ya tiene bajo sus órdenes a 2 pilotos ingleses, que es lo que siempre quiso, pero mucho cuidado si quiere que sus mejores ingredientes no se conviertan en una pasta poco “digerible” al juntar a estos 2 hombres con tanto carácter y espíritu ganador. ¿Quién será ahora el subordinado?

Barrichello a Williams

La escuderia Williams ya ha hecho oficial a sus 2 pilotos titulares para la próxima temporada 2010. Confiarán su nuevo monoplaza al debutante Nico Hulkenberg y a su “gran” fichaje, el actual subcampeón del mundo, Rubens Barrichello.

Cuando parecía que el piloto brasileño se retiraría de la máxima categoría del automovilismo mundial ha decidido, gracias a esta nueva oportunidad, alargar una temporada más su vida deportiva.

La escudería ha completado un buen año, bastante mejor de lo esperado a pesar de los 0 puntos que sumó Nakajima y sobre todo gracias a la enorme regularidad mostrada por Rosberg, acabando gran parte de las carreras en zona de puntos aprovechándose muchas veces de la buena salida que tenía este año su monoplaza.

Así las cosas y con Nakajima fuera del equipo, Barrichello será el primer piloto gracias principalmente al gran interés que el nuevo jefe del equipo, Frank Williams ha puesto en él. Frank ha comentado de sus 2 nuevos pilotos:

“Rubens no necesita presentación. No es sólo el piloto con más experiencia de la F1 sino que es un piloto apasionado y con mucho talento que ha luchado duramente por el campeonato esta temporada”
“Nico Hulkenberg ha ganado el campeonato de GP2 esta temporada y ya ha logrado a pesar de su juventud la F3 Euroseries, Formula Masters, la A1 GP y la Formula BMW de Alemania”

Toyota abandona la F1

Toyota comenzó su andada por la F1 en 2002 pero en 8 años no ha ganado ninguna carrera. Este es un hecho bastante curioso ya que nadie duda de la capacidad de los ingenieros del equipo japonés ni de su avanzado conocimiento en mecánica, que para calle tanto buen resultado llevan dando desde hace muchos años.
Pero tenía que ser precisamente este año 2009, cuando la crisis mundial a golpeado tan fuerte a muchos cuando la escudería nipona ha anunciado su retirada de este deporte. Si a esto se une la fuerte caída en la ventas de vehículos nuevos que ha sufrido la marca en el mercado y la dificultad para encontrar patrocinios suculentos, no es difícil que la situación haya derivado hasta el punto en el que está.

Echemos por un momento la vista a principios de este mismo año 2009 cuando la otra grande japonesa, Honda, cedía el equipo, dando paso a Brawn GP que compró por 1€.
El anuncio fue hecho oficial el pasado 4 de noviembre y tuvo un tinte bastante emotivo. A Akiro Toyota, el presidente de la marca se le escaparon unas lágrimas mientras leía el comunicado que daba la marca y pidió disculpas a patrocinadores y seguidores por no haber logrado más que un 4º puesto en todas estas temporadas.

El comunicado de Toyota anuncia:
“Toyota Motor Corporation anuncia que planea retirarse del campeonato del mundo de Fórmula 1 al final de la temporada 2009 […] Toyota, que había visto su participación en la F1 como una contribución a la prosperidad de la cultura del automóvil, seguía dedicada al deporte del motor, incluso a pesar de los cambios económicos que se iniciaron el año pasado […] Sin embargo, después de considerar las actividades de automovilismo de Toyota para el próximo año y más allá, se refleja desde un punto de vista global que la situación económica actual es severa. Por ello, Toyota ha decidido retirarse de la F1″.

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